Un estudio del Holocausto demuestra que el trauma se transmite a través de los genes

Este nuevo hallazgo es un claro ejemplo de la teoría de la herencia epigenética: la idea de que los factores ambientales pueden afectar a posteriores generaciones.
 
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Un reciente estudio ha demostrado que los  traumas sufridos por los supervivientes del Holocausto han causado cambios genéticos a sus hijos, y es la señal más clara hasta ahora de que la experiencia de vida de una persona puede afectar a generaciones posteriores.

La conclusión del equipo de investigación del Hospital Mount Sinai de Nueva York dirigido por Rachel Yehuda se deriva de un estudio genético de 32 hombres y mujeres judíos que, o bien habían sido internados en un campo de concentración nazi, presenciado o experimentado tortura o que había tenido que esconderse durante el periodo de la segunda Guerra Mundial.

También han analizado los genes de sus hijos, constatando una alta la probabilidad de trastornos de estrés, y se han comparado con resultados de familias judías que vivían fuera de Europa durante la guerra. “Los cambios genéticos en los niños sólo pueden atribuirse a la exposición del Holocausto de los padres”, comenta Yehuda.

El trabajo de su equipo es el ejemplo más claro en los seres humanos de la transmisión de un traumatismo en un niño a través de lo que se llama “herencia epigenética” – la idea de que las influencias ambientales como el tabaquismo, la dieta y el estrés pueden afectar a los genes de sus hijos y nietos, posiblemente, incluso.

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La idea es controvertida, dado que la convención científica indica que los genes contenidos en el ADN son la única forma de transmitir información biológica entre generaciones. Sin embargo, nuestros genes son modificados por el medio ambiente todo el tiempo, a través de etiquetas químicas que se adhieren a nuestro ADN, genes de conmutación de encendido y apagado. Estudios recientes sugieren que algunas de estas etiquetas de alguna manera podría ser transmitidas de generación en generación, es decir, nuestro medio ambiente podría tener impacto en la salud de nuestros hijos.

Otros estudios han propuesto una conexión más intenso entre la experiencia de una generación y la siguiente. Por ejemplo, las niñas que nacen de mujeres holandesas que estaban embarazadas durante una hambruna severa al final de la segunda guerra mundial tenían un riesgo superior a la media de desarrollar esquizofrenia.

El equipo estaba especialmente interesado en un gen asociado con la regulación de las hormonas del estrés, que es conocido por ser afectados por un traumatismo. “Tiene todo el sentido estudiar este gen”, dijo Yehuda. “Si hay un efecto transmitido de trauma, sería en un gen relacionado con el estrés que da forma a la manera en que hacemos frente a nuestro entorno.”

El equipo encontró etiquetas epigenéticas en la mismo parte de este gen en tanto los sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes, la misma correlación no se encontró en ninguna de el grupo de control y sus hijos.

“Hasta donde sabemos, esto proporciona la primera demostración de la transmisión de los efectos de estrés pre-concepción que resulta en cambios epigenéticos en tanto los padres sus descendientes en los seres humanos”, dijo Yehuda, cuyo trabajo fue publicado en la revista Biological Psychiatry.

Todavía no está claro cómo podrían ser transmitidas ​​estas etiquetas de padres a hijos. La información genética del esperma no tiene por qué ser afectada por el medio ambiente – ninguna etiquetas epigenéticos en el ADN había sido diseñada para limpiarse poco después de que se produzca la fecundación.

Sin embargo, la investigación por Azim Surani en la Universidad de Cambridge y sus colegas ha demostrado recientemente que algunas etiquetas epigenéticas escapar el proceso de limpieza en la fertilización, deslizándose a través de la red. No está claro si los cambios en los genes que se encuentran en el estudio podrían afectar permanentemente la salud de los niños, ni los resultados desmienten cualquiera de las teorías de la evolución.

Ya sea que el gen en cuestión está activo o inactivo, podría tener un tremendo impacto en la cantidad de estrés hormonal se hace y cómo lidiar con el estrés, dijo Yehuda. ” Es sin duda una oportunidad de aprender un mucho de cosas importantes acerca de cómo nos adaptamos a nuestro medio ambiente y cómo podemos transmitir la capacidad de recuperación del medio ambiente “.

El impacto de la supervivencia del Holocausto en la próxima generación se ha investigado durante años – el reto ha sido mostrar que los efectos intergeneracionales no sólo se transmiten por las influencias sociales de los padres o la herencia genética regular, dijo Marcus Pembrey, profesor emérito de la genética de pediatría en el University College Londres.

“El artículo de Yehuda hace algunos progresos útiles. Lo que estamos haciendo aquí es los inicios de una comprensión de cómo una generación responde a las experiencias de la generación anterior. Es afinar la forma en que sus genes responden al mundo “.

Puedes consultar aquí el estudio.

Fuente: http://www.theguardian.com/

 

 

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